sábado, 8 de agosto de 2009

2.6 DESTRUCCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

DEFINICIÓN:
La capa de ozono: Es un gas compuesto por moléculas de tres átomos de
oxigeno. Rodea al planeta tierra en forma de capa que absorbe los rayos
ultravioleta y protege al hombre de los efectos negativo de los rayos
solares.

Capa de ozono, zona de la atmósfera de 19 a 48 km por encima de la
superficie de la Tierra. En ella se producen concentraciones de ozono de
hasta 10 partes por millón. El ozono se forma por acción de la luz solar
sobre el oxígeno. Esto lleva ocurriendo muchos millones de años, pero los
compuestos naturales de nitrógeno presentes en la atmósfera parecen ser
responsables de que la concentración de ozono haya permanecido a un nivel
razonablemente estable. A nivel del
suelo, unas concentraciones tan
elevadas son peligrosas para la
salud, pero dado que la capa de ozono
protege a la vida del planeta de la radiación ultravioleta cancer
ígena, su
importancia es inestimable. Por ello, los científicos se preocuparon al
descubrir, en la década de 1970, que ciertos
productos químicos llamados
clorofluorocarbonos, o CFC (compuestos del flúor), usados durante largo
tiempo como refrigerantes y como propelentes en los aerosoles,
representaban una posible amenaza para la capa de ozono. Al ser liberados
en la atmósfera, estos
productos químicos, que contienen cloro, ascienden y
se descomponen por acción de la
luz solar, tras lo cual el cloro reacciona
con las moléculas de ozono y las destruye. Por este motivo, el uso de CFC
en los aerosoles ha sido prohibido en muchos países. Otros productos
químicos, como los halocarbonos de bromo, y los óxidos nitrosos de los
fertilizantes, son también lesivos para la capa de ozono.

DISTRIBUCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

El ozono se encuentra muy desigualmente repartido en las capas
atmosféricas; las inferiores contienen a partir de los 20 Kms. De altura.
Va aumentando su proporción para alcanzar la mayor densidad hacia los 50
Kms. Y disminuir posteriormente hasta los 80. Por esta razón recibe el
nombre de ozonosfera (capa de ozono), la zona comprendida entre los 35 y 80
Kms, la cual se halla encima de la estratosfera y debajo de la ionosfera.

La formación del ozono atmosférico es debido al bombardeo de las moléculas
de oxÍgeno por iones y electrones procedentes del sol, y su presencia en la
atmósfera hace posible la absorción de la casi totalidad de la radiación
ultravioleta del sol que incide sobre
la tierra, de modo que evite la
acción destructora de los órganos vivos que llevaran a cabo la radiación
procedente del sol sin el filtro de la capa de ozono gaseoso. La cantidad
de ozono en la atmósfera varia según el lugar y el
tiempo, aumenta desde
las zonas tropicales a los polos y experimenta una oscilación anual
imperceptible en el
ecuador y de la mayor amplitud en los polos, con un
máximo en la primavera y un mínimo en el otoño.
FUNCIÓN DE LA CAPA DE OZONO

En la superficie de la tierra, el ozono resulta perjudicial para la vida,
pero en la estratosfera, a una distancia entre 15 y 50 kilómetro, forma una
verdadera capa protectora de los rayos ultravioletas provenientes del sol,
ya que actúa como una pantalla que filtra dichos rayos; por lo que ésta es,
indudablemente su función especifica en la estratosfera, que es donde se
encuentra en
estado natural y es allí donde absorbe las peligrosas
radiaciones ultravioletas provenientes del sol, mientras que deja pasar la
luz visible para soportar la
producción de las plantas que forman la base
de las cadenas alimenticias.

LA VERDAD SOBRE LA CAPA DE OZONO

La capa de ozono, según investigaciones científicas, se está reduciendo
entre un 2 y 3 % cada año.
La disminución del espesor de la capa de ozono fue por mucho
tiempo un
misterio. Explicaciones ligadas a los ciclos solares o caracter
ísticas
dinámicas de la atmósfera, parecen infundadas y hoy por día parece probado
que es debido al aumento de las emisiones del freón (Clorofluorcarbono o
C.F.C), un
gas que se usa en la industria de los aerosoles, plásticos y los
circuitos de
refrigeración y aire acondicionado. El CFC es un gas liviano
que se eleva hasta la estratosfera y debido a que es muy estable puede
permanecer allí por centenas de años. Sin embargo, los rayos ultravioletas,
en contacto con el CFC, producen una reacción
química que libera el Cloro y
el Bromo y produce la destrucción del ozono. Así, los mismo rayos,
que ya no son los detenidos, alcanzan la superficie de
la tierra en mayor
cantidad e intensidad.

Hasta hace apenas siete años, la destrucción de la capa de ozono debida
alas emisiones de CFC, era considerada como una amenaza remota, como algo
de la ciencia-ficción. Pero pocas cuestiones han alcanzado tanta
importancia como lo sucedido con este problema entre 1985 y 1986, pues
nuevos descubrimientos han puesto en evidencia que se trata de algo
verdaderamente urgente. Los investigadores descubrieron que en la Antártida
se ha producido una impresionante disminución de esta capa protectora desde
1979. Así, aquello que hoy se conoce como "hueco del ozono", ya ha
alcanzado una dimensión igual al doble de la superficie de los Estados
Unidos.

La agencia para la protección del ambiente de los Estados Unidos (EPA)
calcula que un aumento constante del CFC en 2,5% por año, puede provocar un
millón de muertos por cáncer en la
piel solamente en los Estados Unidos y
poner en peligro de
muerte a otras 20.000 personas. Así mismo, la EPA
sostiene que el aumento de las radiaciones ultra violetas incrementa las
infecciones por herpes y parásitos.

Con todo, parte del uso del freón en realidad es superfluo, ya que podría
sustituirse con productos similares y con la vuelta sistemas viejos, tales
como nebulizadores en vez de aerosoles en los desodorantes y el propano en
las espumas de afeitar, por ejemplo. El problema de la reducción de las
emisiones de CFC es pues, una confrontación entre los intereses de la
industria y la
salud global del planeta.

LA DESTRUCCION DE LA CAPA DE OZONO

Para 1974, los científicos empezaron a sospechar que los clorofluorcarbonos
(CFC) son gases que destruyen el ozono. Y, no obstante hay CFC por todas
partes. Se utilizan para fabricar todo tipo de
producto de espumas de
plástico: desde el aislante de espuma en la rama de la
construcción hasta
los vasos y envases para las llamadas "comidas rápidas". Se utilizan como
gas impulsor para los sprays de aerosol, como refrigerantes en los aparatos
de
aire acondicionado y frigoríficos, como disolventes para limpiar equipos
electrónicos y muchos usos más.
Estos compuestos son muy estables por lo que su destrutibilidad persiste y,
cuando salen de algunos de los
materiales nombrados anteriormente, son
arrastrados lentamente hasta la atmósfera. Allí, al ser bombardeado por los
rayos ultravioleta, finalmente se descomponen y liberan al verdadero
asesino del ozono: el cloro; el cual
danza con las frágiles moléculas de
ozono, alas que destruye y de las que luego se aleja intactas, dando
vueltas hasta que se encuentra con otra molécula de ozono a la que también
destruye.

Una molécula de cloro puede continuar de este modo por más de un siglo,
destruyendo así unas 100.000 moléculas de ozono. Y, en el futuro existe un
riesgo de destrucción importante, por el posible aumento del cloro en la
estratosfera.

La destrucción de la capa de ozono se origina, entre las causas, por las
deforestaciones y el constante bombardeo de la atmósfera con los llamados
gases invernadero, producido por los diversos contaminantes liberados desde
la tierra.

Estos gases, emitidos por las centrales eléctricas que utilizan carbono y
petróleo (dióxido de azufre y oxido de nitrógeno). Así como el
empleo de
contaminantes como los clorofluorcarbonos CFC que usan las
industrias de
aerosol, de la
refrigeración, espuma plástica, solventes y propulsores,
actúan como
gases de invernadero sobre el planeta, que permiten la entrada
pero no la salida de la radiación solar, aumentando así la
temperatura de
la
tierra.

Las investigaciones científicas señalan que para fines del próximo siglo,
la destrucción del ozono estará por el orden de 3 a 10 % por el uso de
aerosoles.

Respecto a la destrucción de la capa de ozono, se trata del único problema
ambiental que ha encontrado una acción global unánime de todos los países
del mundo, incluyendo Venezuela. Para contrarrestarlo se ha limitado
sistemáticamente la
producción de gases CFC y halones en los próximos años.
Los científicos creen que de eliminarse por completo la
producción de
sustancias que destruyen a la capa de ozono, el hueco detectado en la
Antártida podría existir hasta el año 2.100.

Podemos ver entonces la ironía de esta crisis relacionada con el ozono;
allá arriba (estratosfera) donde lo necesitamos, lo estamos destruyendo y
aquí abajo (troposfera) donde es venenoso lo estamos fabricando.
LA PARADOJA DEL OZONO

El ozono, es un escudo que resguarda nuestras vidas. El ozono es
contaminante nocivo.
Es posible que haya oído hablar de él de ambas manera. Cuál es la
correcta? Las dos. En la estratosfera, el lugar que naturalmente le
corresponde, el ozono efectivamente sirve para resguardar nuestras vidas.
Pero aquí abajo, en troposfera, es un producto de la contaminación del
hombre.
El hombre libera enormes cantidades de hidrocarburos al aire,
mayormente debido a la
combustión de gasolina de los automóviles. La luz
solar reacciona con estos
hidrocarburos y produce ozono.

El ser humano no está hecho para respirar ozono, recientemente, los
científicos se han dado cuenta que es más peligroso para la salud humana
de los que antes se pensaba. Hay quienes han hecho un llamado urgente a fin
de que se tomen las medidas estrictas tocantes a la
contaminación de ozono,
pero de poco a servido.

Sin embargo, muchos piensan porqué no enviamos el ozono de la troposfera
a tapar el hueco que hay en la estratosfera que es donde realmente se
necesita?

Esto tiene su respuesta lógica; y es que el ozono, es demasiado inestable para
semejante viaje; mucho antes de llegar a la estratosfera, se disgregaría.
Algunos científicos han ideado
proyectos fantásticos para transportar ozono
a la estratosfera, mediante dirigibles o misiles. No obstante, admiten que
el
costo sería enorme. Por lo visto, la única solución sería no destruirlo
allá arriba, ni fabricarlo acá abajo.

PRODUCCIÓN DE CFC EN EL MUNDO.

La comunidad europea ocupa el primer puesto, 39,9 % en la lista de los
mayores productores de CFC, los
gases responsables del desastre de la capa
de ozono, según un
informe presentado por la organización ambientalista
GREENPEACE.

El segundo lugar lo ocupa los Estados Unidos con el 37,7% seguido de Japón,
que solo tiene el 12,3 % del
mercado mundial de CFC, Europa del este con el
7,2 %,
China y los países en desarrollo con el 2,9 %.

A pesar de los llamados de alerta lanzados por los ambientalistas, según
GREENPEACE se ha hecho muy poco por proteger la capa de ozono, agregando
que la producción mundial de CFC en los últimos sesenta años, en vez de
disminuir se ha multiplicado.

De las 100 mil toneladas producidas en 1930 se pasó a un millón en el 60, a
10 millones en el 80, y a los 16 millones en 1990. Sé prevee que para el
2.000 se producirá unos 24 millones de toneladas.

GREENPEACE señala que aproximadamente cuarenta industrias repartidas en 25
países del mundo, producen el CFC y otras sustancias que destruyen la capa
de ozono. Los más importantes, sin embargo, solo cinco:
La " Dupont", de los Estados Unidos, la "ICI" de
Inglaterra,
"Hoeschst" de
Alemania, la "Atochem" de Francia y la italiana "
Montefluos".

Según GREENPEACE, sólo la Montefluos produjo en 1991 32 mil toneladas de
CFC y 22 mil hidrofluorcarburos (HCFC).

Sin embargo, GREENPEACE señala que, a pesar de todas estas amenazas, la
fecha limite que los países de todo el mundo han establecido para eliminar
las sustancias químicas anti-ozono está muy lejana e insuficiente para
reducir los daños a la atmósfera.

Sustancias como el halos, CFC y tetracloruro de carbono no deberían ser
producidos a partir del 2.000 y el metilcloroformo en el 2.005, pero según
GREENPEACE, antes de estas fechas se expulsarán en el
aire 8 millones de
toneladas de CFC.

Si no se interviene pronto para bloquear la producción de estas sustancias
químicas, las consecuencias podrían ser graves sobre todo para la salud
humana.

CONSECUENCIAS DE LA DISMINUCION DE LA CAPA DE OZONO

La salud humana, se vería seriamente afectada por una serie de enfermedades
que pueden aumentar tanto en frecuencia como en severidad tales como:
Sarampión, herpes, malaria, lepra, varicela y cáncer de
piel, todas de
origen cutáneo.

La exposición a la radiación ultravioleta ocasiona trastornos oculares y
muy especialmente cataratas causantes de ceguera.

Menos alimentos: las radiaciones ultravioleta afectan la capacidad de las
plantas de absorber la
luz del sol en el proceso de fotosíntesis. También
puede verse reducido el contenido nutritivo y el crecimiento de las
plantas.

El clima: Va a variar por las emisiones de CFC, las cuales pueden
contribuir al calentamiento global. La atmósfera actúa como un invernadero
para
la tierra al dejar pasar la luz, pero retiene el calor. El aumento de
la cantidad de ciertos gases aumenta la capacidad de la tierra para
bloquear el
calor, lo cual causa temperaturas más elevadas y cambios
climáticos.

Los materiales de construcción usados en edificios, pinturas, envases y en
muchos otros lugares, son degradados por la acción de las radiaciones
ultravioleta. El nivel del mar aumentaría como consecuencia de la expansión
de sus aguas, cuando se recalienten y derritan los glaciares. Sostienen los
científicos que para el año 2050 el aumento del mar será de 0,3 a 1,2
metros, produciéndose inundaciones costeras y erosiones. También
pronostican contaminaciones de suministros hídricos por la ausencia de agua
salada y se verá afectadas la
economía de las zonas costeras. Entre otros
fenómenos extremos se producirán huracanes, ciclones, olas de frío intensos
y tifones.

La disminución de la capa de ozono parece hacerse cada día más evidente y
dramática. Además del agujero existente sobre el Artico cerca del polo sur,
recientemente se descubrió un nuevo hueco, sobre Australia y Nueva Zelanda.
Según científicos australianos la disminución de la capa de ozono puede ser
motivada por periodo de incidencia en la atmósfera durante el invierno.
Si desaparece la capa de ozono desaparece también la protección de los
rayos ultravioleta, principales causantes del cáncer de piel y de
modificaciones genéticas en la flora y la
fauna.

La nave espacial "GALILEO" en su ruta hacia Júpiter, estudió la capa de
ozono, determinando que el principal agujero es más grande de lo que se
pensaba y está rodeado de una capa fina de hielo cristalizado.

Algunos investigadores consideran que el hielo que recubre el agujero en la
capa de ozono actúa como catalizador fotosensible y destruye todavía más el
ozono. Es por esta causa que la capa de ozono está disminuyendo con mayor
rapidez.

Consideran los científicos venezolanos que el hielo en la estratosfera es
un factor constante. En cambio el dióxido de carbono es un factor que va en
aumento año tras año.

ALTERNATIVA DE SOLUCIÓN

Estudiar la necesidad de acelerar la progresiva eliminación de los
productos que dañan la capa de ozono y extender la lucha a nuevas
sustancias. Ampliar los controles y la financiación de proyectos para
conseguir nuevas tecnologías que permitan eliminar el uso de productos
nocivos.

La capa de ozono es muy importante ya que esta absorbe los rayos
ultravioleta y los efectos negativo de los rayos solares.

De igual manera la reducción de la capa de ozono debilita el sistema
inmunológico humano, por eso la capacidad de respuesta del organismo es
menor y se hace más propenso a contraer enfermedades como el cáncer de
piel.

El principal enemigo de la capa de ozono son los clorofluorcarbono presente
en refrigeradores, aerosoles, y aparato de aire acondicionados que
transforma las moléculas de 3 átomos de oxigeno en oxigeno simple.

La destrucción de la capa de ozono nos obliga a tomar ciertas medidas de
precaución aunque no es motivo suficiente para quedarse en casa o usar un
traje de astronauta, antes de salir a la calle. La exposición excesiva de
los rayos ha sido peligrosa y la disminución de la capa de ozono
simplemente aumenta el
riesgo. Sin embargo, la probabilidad de ser
afectados por las radiaciones ultravioleta pude disminuir drásticamente si
se siguen ciertas recomendaciones dadas por los médicos mucho antes de la
destrucción de la capa de ozono se convierta en un tema esencial.


Cuando esté expuesto al sol por largos periodo de tiempo ropa para
protegerse. Esto significa que debe de escogerse ropas de
tejidos cerrados
y usar sombrero de ala ancha. Las gorras de base ball no son adecuadas por
que deja expuestas al sol algunas partes delicadas de la oreja.

En los días extremadamente soleados, cuando las personas utilizan por lo
general pantalones cortos y franelas, utilicen un protector solar.

Reduzca al mínimo la exposición de los rayos solares en el tiempo
comprendido entre las 10 AM. Y 3 PM.

Utilice lentes de sol de alta calidad, que estén diseñados para absorber
las radiaciones ultravioleta cuando la luz solar es muy intensa.

Evitar el uso de compuestos que contengan Clorofluorcarbono (CFC).

EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIÓN
1. Señala si son verdaderas o falsas las siguientes afirmaciones:
La mayor parte del metano que se emite a la atmósfera procede de la actividad industrial
Respuesta (V/F) :
Una de las emisiones de contaminantes que más está aumentando en los últimos años en los países industrializados es la de SO2
Respuesta (V/F) :
Una parte muy considerable (más de la mitad) de los NOx que llegan a la atmósfera en España proceden de los vehículos de transporte
Respuesta (V/F) :
Los principales riesgos para la salud humana por la contaminación del aire provienen de algunos de los aerosoles y partículas que hay en suspensión
Respuesta (V/F) :
El ozono que se encuentra en la troposfera es fundamental para detener los rayos ultravioleta
Respuesta (V/F) :
Es más fácil que se superen los valores peligrosos de contaminación con ozono en la parte baja de la atmósfera en verano
Respuesta (V/F) :
El sonido se vuelve dañino para la salud humana a partir de unos 75 dB-A
Respuesta (V/F) :
El llamado smog (neblumo) industrial o gris es típico de ciudades como Los Angeles y otras ciudades de climas soleados.
Respuesta (V/F) :
La acidificación es más dañina en los ecosistemas acuáticos que en los terrestres
Respuesta (V/F) :
Los COV (Compuestos Orgánicos Volátiles) (hidrocarburos volátiles) son contaminantes primarios que intervienen en la formación del ozono troposférico que contamina la atmósfera
Respuesta (V/F) :
El gas que más contribuye a aumentar artificialmente el efecto invernadero es el metano
Respuesta (V/F) :
La gran mayoría de los modelos computacionales actuales usados en el estudio del clima, señalan correlación positiva entre el aumento de temperatura y el aumento en la concentración de gases con efecto invernadero
Respuesta (V/F) :
2.Para comprobar algunos datos y términos de interés
Según la opinión más extendida, el cambio climático podría aumentar la temperatura de la Tierra en los próximos 100 años en unos:
El país del mundo que mayor cantidad de gases con efecto invernadero emite es:
Todo el ozono de la estratosfera colocado en condiciones de presión y temperatura como las de la superficie terrestre formaría una capa de (espesor en mm):

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